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The case of La Parota, Mexico: Preventing environmental damages and human rights violations from large hydroelectric dams

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La Parota Dam, México
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AIDA Update, March 2007

The case of La Parota, Mexico
Preventing environmental damages and human rights violations from large hydroelectric dams


La Parota Community Opposes Construction
Comunidades de La Parota se oponen a la construcción

The construction of large hydroelectric dams and infrastructure projects is a priority worldwide, and in particular for many Latin American countries. These projects have the potential to promote economic development and provide cities with needed electrical power and drinking water. However, mega dams and infrastructure projects can also cause significant environmental and social impacts and lead to violations of fundamental human rights. In light of these threats, AIDA strongly encourages governments to thoroughly assess the need for such projects, as well as their costs, benefits, and alternatives, prior to authorizing them. Furthermore, AIDA advocates for full compliance with national and international laws, and adherence to best available construction and operating standards in order to avoid irreparable environmental damages and human rights abuses.

Unfortunately, projects often proceed without full compliance with critical laws and standards, as in the case of La Parota dam in Mexico. La Parota is a hydroelectric dam that will be constructed on the Papagayo River near Acapulco, in the state of Guerrero. Once completed, this dam will tower over 700 feet and have a capacity of 30 megawatts. It will flood approximately 41,000 acres of land, affecting more than 25,000 small farmers. Despite the potential impacts, the environmental authorization process for the dam was seriously flawed and denied the rights of nearby communities to participate in an adequate consultation process. Local people do not have access to information about the project or means by which to seek compensation for damages that occur.

Prior to authorizing the project, the authorities also failed to take into account the dam's significant potential environmental impacts. These impacts include the loss of thousands of acres of tropical deciduous forest, adverse effects on threatened species such as the Morado tree and the Papagayo frog, and the risks involved in constructing a dam in an area of high seismic activity.

AIDA is working with CEMDA, our participating organization in Mexico, to demand compliance with applicable environmental laws, as well as respect for the rights of communities affected by the construction of La Parota. Our goal in this effort is to benefit the people of La Parota and the citizens of Mexico. We also aim to apply what we learn in this case to similar situations throughout the hemisphere to further effective environmental and human rights protection.

For more information about the La Parota case, please visit our website.

Actualización de AIDA, Marzo 2007

La Parota en México
Evitando daños ambientales y violaciones a derechos humanos por grandes hidroeléctricas

La construcción de represas y grandes proyectos de infraestructura es prioritaria para muchos países, en particular en América Latina, pues están vinculados con el desarrollo económico y la necesidad de energía y agua potable que éstos pueden proporcionar. Sin embargo, estos proyectos pueden también causar importantes impactos ambientales y sociales, e incluso derivar en violaciones de derechos humanos. Por ello, AIDA solicita que los gobiernos analicen integralmente los costos, beneficios, alternativas y necesidades de estas obras antes de autorizarlas. Insistimos que el cumplimiento de las normas nacionales e internacionales y de los mejores estándares disponibles para su construcción y operación, son requisitos fundamentales para evitar daños irreparables al ambiente y los derechos humanos.

Lo anterior desafortunadamente no se cumple a cabalidad. Es el caso del megaproyecto de La Parota, en México, una hidroeléctrica a construirse en el río Papagayo, cerca de Acapulco, Guerrero. Una vez terminada, tendrá 192m de alto, una capacidad de 30MW y requerirá la inundación de más de 17,000 hectáreas, afectando por encima de 25,000 campesinos. A pesar de la magnitud de estos impactos, el proceso de autorización ambiental de la hidroeléctrica es seriamente defectuoso, desconociendo además los derechos de las comunidades afectadas. Los campesinos carecen de información integral respecto del proyecto y desconocen las medidas de compensación por los daños que van a sufrir.


Afectados se reúnen para informarse de La Parota
General Public gathers for information in La Parota

Al momento de autorizar la obra, tampoco se evaluaron impactos ambientales significativos de la hidroeléctrica. Estos impactos incluyen la deforestación y pérdida de selva caducifolia, la afectación de biodiversidad amenazada - incluyendo el palo morado y la rana Papagayo - y los riesgos derivados de la construcción de la obra en una zona de elevada actividad sísmica.

AIDA está trabajando con el CEMDA, organización participante en México, para exigir el cumplimiento de la reglamentación aplicable en materia ambiental, así como el respeto de los derechos de las comunidades afectadas por el proyecto de La Parota. Nuestro objetivo con esta iniciativa es beneficiar las comunidades locales y al país, así como replicar esta experiencia a casos similares en el hemisferio, en aras de una efectiva protección ambiental y de los derechos humanos, hacia un desarrollo racional.

Para mayor información sobre este caso visite nuestro website.

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