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¡Victoria Doble para la Tortuga Marina Baula en Peligro de Extinción!

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Parque Nacional Marino las Baulas, Costa Rica
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AIDA Update, June 2008

Double Victory for the Endangered Leatherback Sea Turtle!

AIDA and Costa Rican organizations have won two major victories in legal cases to protect the endangered leatherback sea turtle! On May 5th, the Constitutional Chamber of the Costa Rican Supreme Court ordered the government to purchase private land within the Leatherback Marine National Park to stop tourism development that threatened the turtles' nesting beaches. On May 23rd, the same court ruled that a municipal zoning regulation allowing construction within the park was unconstitutional, cancelling all construction permits and operations underway.


Playa Grande in the Leatherback Marine National Park, Costa Rica
Playa Grande en el Parque Nacional Marino Las Baulas
Credit/Credito Rolando Castro

These victories will help enormously to ensure the survival of the leatherback sea turtle, whose population has plummeted by 90% over the last three decades. The Leatherback Marine National Park is the leatherbacks' most important nesting site in the Pacific Ocean, where the turtle is nearly extinct. By mandating that Costa Rican authorities halt development in this park, the court has helped guarantee that the park will continue to be a sanctuary for the 800 female turtles known to nest there.

In addition, these court decisions will serve as an example to guide other courts when deciding similar cases, which will promote respect for marine protected areas and sea turtle conservation throughout the Americas. By choosing to preserve the park based on the constitutional right to a healthy and ecologically balanced environment, the court has also reinforced the importance of this right and encouraged others to seek justice in court when it is violated.

We congratulate the Costa Rican court for voting to protect the leatherback turtle, a species that has endured on this earth since the age of the dinosaurs. We also encourage the Costa Rican authorities to act promptly in carrying out the court's mandates and provide real and lasting protection for the Leatherback National Marine Park.

For more information, visit: www.aida-americas.org

Boletín de AIDA, Juno 2008

¡Victoria Doble para la Tortuga Marina Baula en Peligro de Extinción!


Century-Agencias de bienes raíces ofreciendo terrenos en el Parque. Credito: Fideicomiso Las Baulas
Real-estate agency offering land for sale within the Leatherback National Marine Park. Credit: Leatherback Trust

¡AIDA y organizaciones costarricenses han obtenido dos grandes victorias en casos judiciales para la protección de la tortuga marina baula en peligro de extinción! El 5 de mayo, la Sala Constitucional de la Corte Suprema de Justicia de Costa Rica ordenó al Estado comprar los terrenos privados que se encuentren dentro del Parque Nacional Marino las Baulas (PNMB), con el fin de detener el desarrollo turístico que amenazaba las playas de anidación de las tortugas baula. El 23 de mayo, esta misma Corte anuló, por considerarlo inconstitucional, el Reglamento de Zonificación Municipal que permitía la autorización de construcciones dentro del PNMB, cancelando todos los permisos otorgados y construcciones iniciadas bajo su amparo.

Estas victorias ayudarán enormemente a asegurar la sobrevivencia de la tortuga baula, cuyas poblaciones han disminuido en un 90% en las últimas tres décadas. El PNMB es el sitio más importante de anidación en el Océano Pacífico, donde las baulas están casi extintas. Al ordenar que las autoridades detuvieran el desarrollo dentro del PNMB, la Corte ha ayudado a garantizar que el Parque continuará siendo un santuario para las 800 tortugas que anidan allí.


Una tortuga baula hembra regresando al mar luego de anidar. Credito: Fideicomiso Las Baulas
A female leatherback turtle returning to the sea after nesting.
Credit: Leatherback Trust

Adicionalmente, estas decisiones servirán de ejemplo a otras cortes cuando resuelvan casos similares, lo que promoverá el respeto por las áreas marinas protegidas y la conservación de las tortugas marinas en las Américas. Al elegir proteger el PNMB basándose en el derecho constitucional a un medio ambiente sano y ecológicamente equilibrado, la Corte también ha reforzado la importancia de este derecho y ha animado a que otros busquen justicia en las cortes cuando este derecho es violado.

Felicitamos a la corte costarricense por votar por la protección de la tortuga marina baula, una especie que ha perdurado en la tierra desde la era de los dinosaurios. Además, alentamos a las autoridades costarricenses a cumplir pronto con el mandato constitucional y proveer una protección verdadera y duradera al Parque Nacional Marino las Baulas.

Para más información, visite: www.aida-americas.org

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