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El agua embotellada en México, en manos de empresas de EU y Francia

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Por Alejandro Cárdenas, asesor en comunicaciones de AIDA, @cardenaslopeza
 
20-febrero-2013
 
La francesa Danone y las estadounidenses Coca Cola y PepsiCo controlan 82% de las ventas de agua embotellada en México, informó el diario El Economista de México en octubre de 2010.
 

 Foto: Agua embotellada en el refrigerador de un comercio. Crédito: Alejandro Cárdenas.

Esta acumulación de mercado en manos de empresas extranjeras muestra un triple fracaso de los gobiernos de México:
 
1.-Por incumplir su obligación de proporcionar agua potable de llave.
2.-Por no informar sobre la calidad del agua y dar paso a la desconfianza.
3.-Por dejar avanzar el domino de empresas de otros países.
 
Por miedo a enfermedades intestinales o por una verdadera deficiencia en la calidad de este recurso natural, los mexicanos tenemos que gastas entre 2 y 5 mil pesos al año en agua de garrafa y botella, cuando el derecho al agua quedó establecido en la Constitución de México en 2011 y como un derecho humano por las Naciones Unidas en 2010.
 
Las marcas de agua embotellada con más presencia son: Bonafont (adquirida por los franceses en 1985) del Grupo Danone, que recauda 38% de los ingresos que genera el rubro; Ciel de Coca Cola (que llegó a México en 1996), con 25% de recaudación y EPura (creada en 2004) de Pepsico, con 19%.
 
Electropura, ahora también de capital extranjero, fue adquirida por Pepsico en 2002. De acuerdo con información de su sitio en internet, la empresa registra ganancias anuales por 65 mil millones de dólares, es decir, 845 mil millones de pesos, aproximadamente cuatro veces el presupuesto anual con el que cuenta la Secretaría de Educación en México. Con esos presupuestos, pueden armar campañas inmensas en medios que el gobierno ni siquiera crea. 
  
También podos hablar del caso Peñafiel. La firma poblana creada en los años 20 cambió de nombre a Manantiales Peñafiel en 1958 y fue adquirida en 1992 por el grupo británico Cadbury Schweppes. Años después, tomó el nombre de Dr. Pepper Snapple Group.
 
Aunque en México la empresa recuperó la denominación de Grupo Peñafiel, la mayoría de sus ganancias se van al extranjero. Esta multinacional es hoy la tercera refresquera más importante del país, según El Financiero.  
 
Pureza Vital y Santa María de Nestlé, también envían sus ganancias a Francia. Santa María es producida por Water Partners Mexico, empresa conformada por Nestle Waters y Grupo Modelo. Esta última es quien distribuye el producto desde hace algunos años.
 
El director general de Water Partners Mexico, Gerard C. Signoret, dijo que el mercado del agua embotellada en México está siendo impulsado por la estrategia del gobierno y de la comunidad para modificar los hábitos de la gente. “El mercado crece y se mantiene esa tendencia”, afirmó el prominente empresario, a finales de 2011, en declaraciones a El Financiero
 
La botella
 
De acuerdo con El Economista, aproximadamente 90% del costo del agua embotellada se debe al envase y el líquido puede llegar a venderse hasta 10,000 veces más caro que su costo de obtención. Así lo menciona el texto firmado por Leticia Gasca Serrano.
 
Así, por el mismo precio de una botella de agua (que varía entre 3 y 40 pesos) podríamos obtener 3,000 litros del líquido vital de grifo. En algunos casos, sorprendentemente, un litro de agua embotellada resulta más caro que uno de gasolina.
 
Una botella PET, en la que se comercializa el agua, puede tardar hasta 1,000 años en biodegradarse. Ello significa que lo que se consume hoy terminará su proceso “ecológico” en al menos 15 generaciones, informó El Economista.
 
Pero las marcas ponen el logotipo de reciclado en sus botellas y se anuncian como empresas responsables y hasta diseñan los envases con colores verdes y sellos de “ecológicos”.
 
Un ejemplo de la desfachatez con la que proceden algunas empresas del rubro se dio en 1994 en Reino Unido, donde se comprobó que la nueva marca de Coca Cola, llanada Dasani, era agua de la llave que se vendía como un producto sometido a un “alto y sofisticado proceso de purificación”, basado en tecnología de la Nasa, cuando en realidad era procesado en unidades de purificación domésticas.
 
Responsabilidad personal
 
Muchos ciudadanos responsables hierven el agua, pero aún así tienen dudas sobre si es verdaderamente potable. Otros consumen agua embotellada de garrafón, la más común, pero la llevan en termos y recipientes para no comprar botellas individuales.
 
Un ejemplo de la poca información disponible sobre la calidad del agua que proviene de la llave es el caso de la capital de Coahuila. La Asociación de Usuarios del Agua de Saltillo ha cuestionado la presencia en la ciudad de la empresa extranjera Aguas de Barcelona (de España), que sorprendentemente administra la empresa paramunicipal Aguas de Saltillo.
 
El presidente de la organización, el ciudadano Rodolfo Garza, ha puesto en duda la calidad y los informes gubernamentales sobre la calidad del agua con la que se abastece a la población. “La Secretaría de Salud proporcionó información incompleta, según exámenes externos el agua contiene gran cantidad de sales y carbonato de calcio, lo cual hace que el líquido forme sedimentos en las tuberías y las tape", denunció el activista en 2012.
 
¿Cuándo dejamos los mexicanos de tomar agua de la llave?¿Cuántas campañas recientes y exitosas hemos visto sobre el tema de la calidad del agua a cargo de la Conagua y los organismos estatales?
 
La mayoría de las campañas se centran en el cuidado del recurso natural, pero omiten hablar de la calidad. ¿Qué tan responsables son los gobiernos que dieron pie a desconfiar del agua de la llave? La siguiente campaña, de Conagua, por ejemplo, trata más de prevención que de confianza:
 
 
 
La complicidad de las autoridades para incrementar la desconfianza es lo que ha hecho que las empresas extranjeras expandan su dominio en el mercado mexicano.
 
En otros países, por ejemplo, cada recibo de agua contiene los resultados de estudios de calidad del agua potable en la zona a la que corresponde, algo que en nuestro país y en muchos de América Latina es impensable.
 
Este mes de febrero, el Congreso debería discutir la Ley General de Aguas en México. Varios grupos de la sociedad civil y académicos expertos ya enviaron propuestas sobre lo que debería contener, como lo ha señalado la Coalición de Organizaciones Mexicanas por el Derecho al Agua (COMDA) que agrupa a organizaciones civiles.
 
Veremos si el nuevo gobierno y el Congreso de la Unión continúan validando este manantial de impunidad.

Comentarios

EXCELENTE REPORTAJE DEL AGUA

EXCELENTE REPORTAJE DEL AGUA EMBOTELLADA EN MÉXICO.

Pues yo los invito a que

Pues yo los invito a que prueben el agua de Cuernavaca, obviamente la de garrafón porque la de llave ya no es tan segura como hace años. Es de las mejores a nivel mundial y si gustan pueden probar directamente del manantial "El Tunel", allí nace. Y todavía mejor es la del manantial Chapultepec. Hasta la gente llena sus garrafones o la toma de manera directa y gratis porque es deliciosa. También prueben una Coca Cola de Cuernavaca y comparen su sabor con la de Puebla, Guerrero, Hidalgo etc. y comprobarán su inigualable sabor.

Antes que nada, gracias por

Antes que nada, gracias por la información. Independientemente del hecho de que el agua de grifo tiene un sabor bastante desagradable para mi gusto (símplemente a cloro en el mejor de los casos), el contenido de sales minerales es tremendo. Nosotros utilizábamos un destilador para purificar el agua y la cantidad de sales depositadas era enorme. Por otro lado, las gotas para purificar incluyen ciertos carcinógenos. Esto puede ser confirmado en internet. Por cierto, el propio cloro es carcinógeno. Ahora bien, toda agua entubada siempre contiene un número de microbios y es normal dado que las tuberías no se desinfectan (aunque el propio cloro ayuda a reducir los microbios). Además, el agua puede contener óxido y otros desprendimientos de las tuberías. Para esto ayudan los filtros caseros que reducen los sólidos del agua y el carbón activado reduce el sabor a cloro. Debemos mencionar además que es práctica común, sobre todo en Latinoamérica, que las tuberías de agua potable estén muy cerca de las de drenaje por lo que puede haber "filtraciones". Por otro lado si bebemos agua de una región para la cual nuestro organismo no está adaptado los resultados pueden ser catastróficos. Una fabulosa diarrea es bastante común. En mi caso y dado que ya pasé por una experiencia similar, cada vez que viajo, incluyendo otras ciudades dentro de mi propio país (México), prefiero evitar riesgos y sólo consumo agua embotellada. Cuanto más cuando visito otro país. Nuevamente gracias.

Muchas gracias por su

Muchas gracias por su artículo. Hace un par de días decidimos en mi casa llenar los garrafones que comprábamos con agua de la llave, les pusimos gotas desinfectantes y listo. Esperamos que se resuelva pronto lo del agua potable en el Distrito Federal porque ya basta de estar consumiendo aguas embotelladas de las que ni siquiera sabemos su origen y que además implican un gastadero de dinero que ahora me entero va a empresas extranjeras. Muchas gracias.

 y pensaran que soy ranchero

 y pensaran que soy ranchero pero el tomar agua de la llave nos hace inmune a muchas enfermedades hace 15 años estabamos orgullosos, de eso y le deciamos pinche gringos maricas, porque traian sus botellitas cuando visitaban mexico. y por cierto yo sigo tomando agua de la llave.felicidadez, es un reportaje super chingon y muy completo.

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